La inmigración basada en la familia es un proceso de dos pasos.  Primero un ciudadano o residente permanente legal de los Estados Unidos debe archivar una petición con Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) de parte de un miembro calificado de la familia. Una vez que USCIS aprueba la petición, el miembro de la familia puede ya sea aplicar por ajuste de estatus (si se encuentra en los Estados Unidos), o proceso consular para obtener su visa.

Un ciudadano de los Estados Unidos o residente permanente legal no puede simplemente aplicar por cualquier miembro de la familia, solo puede aplicar por parientes inmediatos y otros miembros de la familia cercanos. Los siguientes grupos son aquellos que son elegibles para visas de inmigrante basado en la familia para los Estados Unidos:

Parientes Inmediatos de Ciudadanos de los Estados Unidos

Grupos específicos de miembros de la familia de ciudadanos de los Estados Unidos califican para inmigrar.  Estos miembros de la familia están sujetos a limitaciones numéricas anuales, y la demanda por visas exceden por mucho a las que el gobierno de Estados Unidos tiene disponibles anualmente. Como tal, los aplicantes calificados son colocados en categorías de “preferencia” basadas en relaciones familiares, con más visas siendo expedidas a algunas categorías de preferencia que a otras. Las categorías de preferencia están jerarquizadas en el siguiente orden:

•    Hijos e hijas en soltería  (21 años o más) de ciudadanos de Estados Unidos.
     Primera preferencia familiar, actualmente 23,400 visas expedidas anualmente.

•    Hijos e hijas casados(as) de ciudadanos de Estados Unidos.
     Tercera preferencia familiar, actualmente 23,400 visas expedidas anualmente.

•    Hermanos y hermanas de ciudadanos de Estados Unidos.
     Cuarta preferencia familiar, actualmente 65,000 visas expedidas anualmente.

Cónyuges e hijos(as) de Residentes Permanentes Legales.

Similar a los ciudadanos de los Estados Unidos, los Residentes Permanentes Legales también pueden patrocinar a ciertos miembros cercanos de la familia para unírseles en los Estados Unidos; de cualquier manera, los Residentes Permanentes Legales solo pueden patrocinar: (1)Cónyuges e hijos y (2) Hijos e hijas en soltería.

•    Cónyuges e hijos (solteros y de menos de 21 años de edad) de residentes permanentes legales.
     o    Segunda Preferencia Familiar A, 87, 934 visas expedidas anualmente.

•    Hijas e hijos Solteros de Residentes Permanentes Legales
     o    Segunda Preferencia Familiar B, 26, 266 visas expedidas anualmente.

Visas de Prometido(a)

El sistema de inmigración de los Estados Unidos provee una clasificación de visa para extranjeros que vienen a los Estados Unidos para casarse con un ciudadano – La visa “K-1”. Para obtener la visa K-1, un ciudadano de Estados Unidos debe archivar una Petición para Prometido(a) Extranjero(a) con la oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos. Una vez aprobado, el Prometido(a) Extranjero(a) será programado para una cita en el Consulado Americano de su país de origen para la expedición de la visa K-1. La visa K-1 permitirá que el/la Prometido(a) extranjero(a) entre una sola vez a los Estados Unidos, y el ciudadano de los Estados Unidos y el/la Prometido(a) Extranjero(a) deben contraer matrimonio dentro de los 90 días inmediatos siguientes a la entrada de el/la Prometido(a) Extranjero(a)